Zak van Falaise: Beslissende veldslag van de Slag om Normandië

0
180
Zak van Falaise: Beslissende veldslag van de Slag om Normandië
Zak van Falaise: Beslissende veldslag van de Slag om Normandië

De Falaise Pocket of Battle of the Falaise Pocket van 12 tot  21 augustus 1944 was de beslissende veldslag van de Slag om Normandië in de Tweede Wereldoorlog. Een zak werd gevormd rond Falaise, Calvados, waarin de Duitse legergroep B, met het 7e leger en het vijfde Pantserleger (voorheen Panzergruppe West) werden omsingeld door de Geallieerden.

Falaise Gap

De strijd wordt ook wel de slag om de Falaise Gap genoemd (na de opening die de Duitsers probeerden te behouden om hun ontsnapping mogelijk te maken), de Chambois Pocket, de Falaise-Chambois Pocket, de Argentan-Falaise Pocket of de Trun-Chambois Gap.

De strijd resulteerde in de vernietiging van het grootste deel van legergroep B ten westen van de Seine, waardoor de weg naar Parijs en de Frans-Duitse grens voor de geallieerde legers aan het westfront werd geopend.

Zes weken na D-Day, de geallieerde invasie van Normandië op 6 juni 1944, was het Duitse leger in paniek. Ondertussen had het geallieerde leger grote moeite, om de Duitse linies te doorbreken. Bij de stad Caen was de verdediging van het Duitse leger in dit deel van Normandië geconcentreerd. De stad Caen had, volgens de planning op de eerste dag van de invasie veroverd moeten zijn, echter deze werd pas eind juli ingenomen.

De geallieerde luchtstrijdkrachten beheersten het luchtruim volledig (tot ruim 100 km achter de vijandelijke linies), waardoor ze in staat waren om ongehinderd door de Luftwaffe te bombardeerden. Achter de linies werden Duitse troepen, versterkingen en noodzakelijke legervoorraden, zoals brandstof en munitie beschoten en vernietigd.

Oostfront

Aan het oostfront waren de Operatie Bagration en het Lvov-Sandomierz-offensief in de Sovjet-Unie bezig met het vernietigen van het Duitse legergroep centrum. In Frankrijk had het Duitse leger zijn beschikbare reserves (vooral de pantsereenheden) gebruikt om de frontlinies rond Caen te ondersteunen, en er waren weinig extra troepen beschikbaar om opeenvolgende verdedigingslinies te creëren.

Aanslag op Hitler

Om het nog erger te maken, het complot van 20 juli – waarin officieren van het Duitse leger, waaronder sommigen gestationeerd in Frankrijk, probeerden Adolf Hitler te vermoorden en de macht te grijpen – hadden gefaald, en in zijn nasleep was er zeer weinig vertrouwen tussen Hitler en zijn generaals .

Start operaties om uit Normandië uit te breken

Om uit Normandië te breken, werden meerdere operaties gestart . Het begon met een Britse en Canadese aanval langs op  de oostelijke slaglinie rond Caen met de operatie Goodwood op 18 juli. Het Duitse leger reageerde door een groot deel van zijn gepantserde eenheden hier te stationeren.

Op 25 juli bombardeerden strategische Amerikaanse bommenwerpers tijdens de start van operatie Cobra op 6.000 meter aan het westelijke uiteinde van de Duitse linies rond Saint-Lô. Hierdoor werd de beste Duitse eenheid (de Lehr Divisie) uitgeschakeld. Door het ontstane gat in de verdedigingslinie waren de Amerikanen in staat om de Duitse Linies te doorbreken.

Op 1 august werd luitenant-generaal George S. Patton  Het Derde Leger drong snel naar het zuiden en het oosten en ontmoette heel weinig Duits verzet. Militaire duwden de Britse en Canadese troepen naar het zuiden (Operatie Bluecoat) in een poging om het Duitse pantser te houden. Onder de gewicht van deze Britse en Canadese aanval trokken de Duitsers zich terug; de geordende terugtrekking viel uiteindelijk ineen vanwege een gebrek aan brandstof.

Ondanks het ontbreken van de middelen om de Amerikaanse doorbraak en gelijktijdige Britse en Canadese offensieven ten zuiden van Caumont en Caen te verslaan, was veldmaarschalk Günther von Kluge, de bevelhebber van legergroep B, door Hitler niet toegestaan ​​zich terug te trekken, maar kreeg opdracht een tegenoffensief te voeren bij Mortain tegen de Amerikaanse doorbraak.

Vier uitgeputte pantserdivisies waren niet genoeg om het Eerste Amerikaanse leger te verslaan. De rampzalige operatie Lüttich dreef de Duitsers dieper in de Geallieerde val.

Op 8 augustus gaf de bevelhebber van de geallieerde grondtroepen, generaal Bernard Montgomery, de geallieerde legers de opdracht samen te komen in het Falaise-Chambois-gebied om groep B te omhullen, waarbij het eerste Amerikaanse leger de zuidelijke arm vormde, de Britten de basis en de Canadezen de noordelijke arm van de omsingeling.

De Duitsers begonnen zich terug te trekken op 17 augustus en op 19 augustus schakelden de geallieerden in Chambois in. Hiaten werden in de geallieerde linies geforceerd door Duitse tegenaanvallen, waarvan de grootste een gang voorbij de 1e Poolse pantserdivisie op heuvel 262 was gedwongen, een leidende positie aan de monding van de zak.

Tegen de avond van 21 augustus was de ontsingeling voltooid, met c. 50.000 Duitsers zijn erin opgesloten. Veel Duitsers ontsnapten, maar de verliezen aan mannen en uitrusting waren enorm. Een paar dagen later werd de geallieerde bevrijding van Parijs voltooid en op 30 augustus trokken de overblijfselen van legergroep B zich terug over de Seine, waardoor Operatie Overlord werd beëindigd.