Cambridge Spies (2003): Oorlogsfilm

0
73

‎De Cambridge Spy Ring was een ring van spionnen in het Verenigd Koninkrijk die informatie doorgaf aan de Sovjet-Unie tijdens de Tweede Wereldoorlog en actief was van de jaren 1930 tot ten minste in de vroege jaren 1950. Geen van de bekende leden werd ooit vervolgd voor spionage. Het aantal en het lidmaatschap van de ring ontstond langzaam, vanaf de jaren 1950.

Het grote publiek werd zich voor het eerst bewust van de samenzwering na de plotselinge vlucht van Donald Maclean (cryptoniem: Homer) en Guy Burgess (cryptoniem: Hicks) naar de Sovjet-Unie in 1951. De verdenking viel meteen op Harold “Kim” Philby (cryptoniemen: Sonny, Stanley), die uiteindelijk in 1963 het land ontvluchtte. Na Philby’s vlucht verkreeg de Britse inlichtingendienst bekentenissen van Anthony Blunt (cryptoniem: Johnson) en vervolgens John Cairncross (cryptoniem: Liszt), die zijn gaan worden gezien als de laatste twee van een groep van vijf. Hun betrokkenheid werd jarenlang geheim gehouden: tot 1979 voor Blunt en 1990 voor Cairncross. De bijnaam Cambridge Four evolueerde tot de Cambridge Five nadat Cairncross was toegevoegd.‎

‎De term “Cambridge” verwijst naar de rekrutering van de groep tijdens hun opleiding aan de Universiteit van Cambridge in de jaren 1930. Debat gaat over de exacte timing van hun rekrutering door de Sovjet-inlichtingendienst. Blunt beweerde dat ze pas na hun afstuderen als agenten werden gerekruteerd. Blunt was een Fellow van Trinity College en was enkele jaren ouder dan Burgess, Maclean en Philby; hij trad op als talentspotter en recruiter.‎

‎Alle vijf waren ervan overtuigd dat het marxisme-leninisme van het Sovjetcommunisme het best beschikbare politieke systeem was, en vooral de beste verdediging tegen de opkomst van het fascisme. Allen streefden succesvolle carrières na in takken van de Britse overheid. Ze gaven grote hoeveelheden inlichtingen door aan de Sovjet-Unie, zozeer zelfs dat de KGB achterdochtig werd dat ten minste een deel ervan vals was. Misschien wel net zo belangrijk als de inlichtingen die ze doorgaven, was het demoraliserende effect op het Britse establishment van hun langzame ontmaskering, en het wantrouwen in de Britse veiligheid dat dit in de Verenigde Staten veroorzaakte.‎

‎Vele anderen zijn ook beschuldigd van lidmaatschap van de Cambridge-ring. Blunt en Burgess waren beiden lid van de Cambridge Apostles, een exclusief geheim genootschap aan de Universiteit van Cambridge. Andere apostelen die ervan worden beschuldigd voor de Sovjets te hebben gespioneerd, zijn Michael Straight en Guy Liddell.‎


Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940
  2. Cambridge Five – Wikipedia
  3. BBC – History – Historic Figures: The Cambridge Spies
  4. Cambridge spies: Defection of ‘drunken’ agents shook US confidence – BBC News
  5. Kim Philby and the Age of Paranoia – The New York Times (nytimes.com)