Washington Naval Treaty 6 Februari 1922

0
100
Washington Naval Treaty 6 Februari 1922
Washington Naval Treaty 6 Februari 1922

‎Het ‎‎Washington Naval Treaty‎‎, ook bekend als het ‎‎Five-Power Treaty‎‎, was een verdrag dat in 1922 werd ondertekend tussen de belangrijkste ‎‎geallieerden‎‎ van de ‎‎Eerste Wereldoorlog‎‎, dat ermee instemde een wapenwedloo‎‎p‎‎ te voorkomen door ‎‎de scheepsbouw‎‎ te beperken.

Deelnemers

Het werd onderhandeld op de ‎‎Washington Naval Conference‎‎, gehouden in ‎‎Washington, D.C.‎‎, van november 1921 tot februari 1922, en het werd ondertekend door de regeringen van Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, ‎‎Frankrijk‎‎, ‎‎Italië‎‎ en ‎‎Japan‎‎. (Tekst Verdrag)

‎Tijdens de eerste plenaire vergadering op 21 november 1921 presenteerde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken ‎‎Charles Evans Hughes‎‎ de voorstellen van zijn land. Hughes zorgde voor een dramatisch begin van de conferentie door vastberaden te verklaren: “De manier om te ontwapenen is om te ontwapenen”. ‎

De ambitieuze slogan kreeg enthousiaste publieke steun en verkortte waarschijnlijk de conferentie, terwijl hij ervoor zorgde dat zijn voorstellen grotendeels werden aangenomen. Vervolgens stelde hij het volgende voor:‎

Beperking slagschepen

‎Een pauze van tien jaar voor de bouw van kapitale schepen (slagschepen en slagkruisers), inclusief de onmiddellijke opschorting van alle bouw van slagschepen.‎

‎Het slopen van bestaande of geplande slagschepen om een tonnageverhouding van 5:5:3:1:67:1,67 te geven ten opzichte van respectievelijk Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Japan, Frankrijk en Italië.‎

‎Doorlopende limieten van zowel de tonnage van het kapitaalschip als de tonnage van secundaire schepen met de verhouding 5:5:3.‎

  • Het beperkte de bouw van ‎‎slagschepen‎‎, ‎‎slagkruisers‎‎ en ‎‎vliegdekschepen‎‎ door de ondertekenaars.
  • Het totale tonnage aan vliegdekschepen werd beperkt tot 135.000 ton (137.160 metrisch) voor zowel de Verenigde Staten als het Verenigd Koninkrijk, 81.000 ton (82.296 metrisch) voor Japan en 60.000 ton (60.960 metrisch) voor zowel Frankrijk als Italië.
  • Het aantal andere categorieën oorlogsschepen, waaronder ‎‎kruisers‎‎, ‎‎torpedobootjagers‎‎ en ‎‎onderzeeërs‎‎, werd niet beperkt door het verdrag, maar die schepen waren beperkt tot 10.000 ton ‎‎waterverplaatsing‎‎ elk.‎

Onderzeeërs

Een belangrijke Britse eis tijdens de onderhandelingen was de volledige afschaffing van de onderzeeër, die ‎‎in de eerste wereldoorlog‎‎ zo effectief tegen hen was gebleken. Dat bleek onmogelijk, vooral als gevolg van de Franse oppositie, die een vergoeding van 90.000 ton onderzeeërs eiste,‎‎ en de conferentie eindigde zonder een overeenkomst om onderzeeërs te beperken.‎

Kruisers‎‎ en ‎‎torpedobootjagers‎‎

‎Hughes stelde voor om secundaire schepen (‎‎kruisers‎‎ en ‎‎torpedobootjagers‎‎) in dezelfde verhoudingen te beperken als kapitale schepen. Dat was echter onaanvaardbaar voor zowel de Britten als de Fransen.

Het Britse tegenvoorstel, waarin de Britten recht zouden hebben op 450.000 ton kruisers als tegenprestatie voor hun ‎‎imperiale verplichtingen‎‎, maar de Verenigde Staten en Japan op respectievelijk slechts 300.000 en 250.000, bleek even omstreden. Het idee om het totale tonnage of aantallen kruisers te beperken, werd dus volledig verworpen. ‎‎

‎In plaats daarvan stelden de Britten een kwalitatieve limiet voor van de toekomstige kruiserbouw.

De voorgestelde limiet, van een maximale verplaatsing van 10.000 ton en kanonnen van 8-inch kaliber, was bedoeld om de Britten in staat te stellen de ‎‎Hawkins-klasse‎‎ te behouden, die toen werd gebouwd.

Dat viel samen met de Amerikaanse eisen voor kruisers voor operaties in de Stille Oceaan en ook met Japanse plannen voor de ‎‎Furutaka-klasse‎‎. De suggestie werd met weinig debat aangenomen.‎

Vestingwerken en marinebases

‎Artikel XIX van het verdrag verbood ook de Britten, de Japanners en de Amerikanen om nieuwe vestingwerken of marinebases in de regio van de ‎‎Stille Oceaan te‎‎ bouwen.

Bestaande vestingwerken in ‎‎Singapore‎‎, de ‎‎Filipijnen‎‎ en ‎‎Hawaï‎‎ konden blijven bestaan. Dat was een belangrijke overwinning voor Japan, omdat nieuw versterkte Britse of Amerikaanse bases een ernstig probleem zouden zijn voor de Japanners in het geval van een toekomstige oorlog.

Deze bepaling van het verdrag garandeerde in wezen dat Japan de dominante macht in de ‎‎westelijke Stille Oceaan‎‎ zou zijn en was cruciaal voor het verkrijgen van japanse acceptatie van de beperkingen op de bouw van kapitaalschepen.‎

Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940
  2. CONFERENCE ON THE LIMITATION OF ARMAMENT, 1922. (ibiblio.org)