Battleground (1949): Oorlogsfilm

0
59

‎Battleground is een Amerikaanse oorlogsfilm uit 1949 die een compagnie van het 327th Glider Infantry Regiment, 101st Airborne Division volgt terwijl ze omgaan met de belegering van Bastogne tijdens de Slag om de Ardennen, in de Tweede Wereldoorlog. De hoofdrollen worden vertolkt door Van Johnson, John Hodiak, Ricardo Montalbán en George Murphy, met James Whitmore, en werd geregisseerd door William A. Wellman naar een script van Robert Pirosh.‎

‎De film portretteert Amerikaanse soldaten als kwetsbaar en menselijk. Hoewel ze standvastig en moedig blijven, heeft elke soldaat minstens één moment in de film waarop hij serieus overweegt weg te rennen, plannen smeedt om teruggestuurd te worden van de frontlinie, verslapt of klaagt over de situatie waarin hij zich bevindt.

Een schrijver – die Warners succesvolle Fighter Squadron uit 1948 bewerkte – beschrijft Battleground als de eerste belangrijke Amerikaanse film over de Tweede Wereldoorlog die na het einde van de oorlog werd gemaakt en uitgebracht.‎

‎Half december 1944 worden soldaat Jim Layton en zijn maatje soldaat William J. Hooper ingedeeld bij het 327th Glider Infantry Regiment, 101st Airborne Division. Als nieuwkomer krijgt Layton een kill welkom van zijn ploeg. Private First Class Holley keert terug naar het front nadat hij hersteld is van een wond.‎

‎In plaats van op verlof te gaan in Parijs, wordt de ploeg terug naar voren gesleept vanwege een verrassende Duitse doorbraak in de Ardennen. Ze stoppen die nacht in Bastogne en worden voor de nacht ondergebracht in het appartement van een jonge vrouw, Denise, tot wie Holley zich aangetrokken voelt.‎

‎Jarvess houdt later de wacht in het dorp, waar hij enkele moegestreden soldaten tegenkomt die een “strategische terugtrekking” doen. De volgende ochtend krijgen de mannen onder leiding van pelotonsergeant Kinnie het bevel om zich in te graven aan de rand van de stad. Net als ze bijna klaar zijn, worden ze naar elders gestuurd en moeten ze zich helemaal opnieuw ingraven.‎

‎Holley, Layton en Kippton bemannen die nacht een wegversperring. Duitse soldaten vermomd als Amerikanen infiltreren in hun positie en blazen later een nabijgelegen brug op. In de ochtend is Roderigues, een Latino uit Los Angeles, verrukt over de nieuwigheid van sneeuw van een zware winterstorm, maar “Pop” Stazak, in afwachting van een “afhankelijkheidsontlading” die hem naar huis zal sturen, is niet onder de indruk. Layton gaat naar Hooper, maar ontdekt dat hij is vermoord en dat niemand in zijn gezelschap zijn naam kende.‎

‎Kinnie informeert het team over de infiltratie en stuurt een patrouille bestaande uit Holley, Roderigues en Jarvess. Vlak voordat ze vertrekken, wordt het peloton beschoten door Duitse artillerie, waardoor Bettis in paniek raakt en deserteert. Holley’s patrouille schermutselingen met de infiltranten. Roderigues raakt gewond door mitrailleurvuur van een vijandelijke tank. Holley verbergt hem onder een gehandicapte jeep die half begraven ligt in de sneeuw en belooft voor hem terug te keren. Helaas, tegen de tijd dat Holley kan terugkeren, is Roderigues overleden.‎

‎Wolowicz en een zieke Standiferd worden naar een veldhospitaal gestuurd. Later informeert Doc de 2nd Squad dat het ziekenhuis is ingenomen.‎

‎Holley wordt aangesteld als de nieuwe teamleider en werkt samen met Layton, terwijl Pop wordt gekoppeld aan Hansan. Pops ontlading komt binnen, maar ze leren dat ze omringd zijn.‎

‎Herhaaldelijk verplaatst, wordt het 3e peloton bij zonsopgang aangevallen. Wanneer het erop lijkt dat het peloton onder de voet zal worden gelopen, raakt Hansan gewond, Holley vlucht en Layton volgt Holley. Beschaamd draait Holley zich om en leidt een flankerende tegenaanval die de Duitsers tegenhoudt.‎

‎Nadat ze Hanson naar een hulppost hebben gebracht, komt het team Bettis tegen, die K.P.-plicht doet. Holley vindt layton vermaakt door Denise. Later, tijdens hun wachtdienst, komen ze enkele Duitsers tegen die onder een vlag van wapenstilstand zijn gekomen om brigadegeneraal McAuliffe overgavevoorwaarden aan te bieden; zijn beroemde antwoord – “Nuts!” – verbaast de Duitsers.‎

‎De ploeg heeft een tekort aan voorraden, omdat slecht weer de bevoorradingstransportvliegtuigen aan de grond heeft gehouden. Verschillende mannen wonen geïmproviseerde kerstdiensten in de buitenlucht bij die worden gehouden door een kapelaan. (De kapelaan had eerder als geestelijkheid gediend bij een Chanoeka-ceremonie, en als hij een Joodse soldaat vraagt hoe hij het deed, antwoordt hij: “Niet slecht voor een beginner, padre.”) Die nacht bombardeert de Luftwaffe Bastogne. Denise sterft en Bettis, afgeremd door zijn angst om terug te keren naar de linies, wordt gedood door een instortend huis. De “wandelende gewonden”, waaronder Hansan en een mess sergeant met wie hij bevriend is, worden teruggeroepen voor een laatste verdediging van de stad.‎

‎Terwijl het peloton zijn laatste paar munitierondes heeft bereikt, klaart het weer eindelijk op, waardoor geallieerde gevechtsvliegtuigen de Duitsers en C-47-transporten kunnen aanvallen om voorraden te droppen, waardoor de 101st kan vasthouden. Daarna leidt Kinnie de overlevenden van het peloton naar achteren voor een welverdiende rust.‎


Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940