Wageningen eert veteranen

0
552

vrijdag 6 mei 2011
Reformatorisch Dagblad » Binnenland » Wageningen eert veteranen
Print artikel print Stuur artikel door stuur door Deel via twitter deel via twitter Stuur artikel door knipsel
Wageningen eert veteranen
05-05-2011 19:18 | gewijzigd 05-05-2011 19:50 | L. Vogelaar
Premier Rutte ontsteekt het bevrijdingsvuur.
Premier Rutte ontsteekt het bevrijdingsvuur.


WAGENINGEN – Wat beweegt veteranen tot wéér een herdenking, reünie of defilé? Kameraadschap, zullen ze vaak zeggen. Maar soms ook: „Nu krijgen we de erkenning die we vroeger niet kregen.”

Voor F. Sturm (84) –„rasechte Amsterdammer”– is het een van de mooie kanten aan het jaarlijkse defilé op Bevrijdingsdag in Wageningen. „Als een stukje vuil, zo werden we behandeld na onze diensttijd in Nederlands-Indië?. Totaal geen erkenning. We werden met de nek aangekeken: wij hadden niks in Indië te zoeken. Maar dat was ónze keuze niet. Ik ging er tegen m’n zin naartoe. ’k Heb er zo’n drie jaar van m’n leven voor opgeofferd. We hadden net de oorlog gehad, en toen moesten we in militaire dienst. Van 1948 tot de nazomer van 1950 ben ik in Indië geweest, als ambulancechauffeur. Tot het laatst toe heb ik gereden. Ik was de laatste man die aan boord ging toen we aan de thuisreis begonnen.”

De geur van warm gras hangt in de grote tent in park De Dreijen. Veteranen groeperen zich rond de vaantjes van de verschillende legeronderdelen die op de tafels staan. „Hier ontmoet je de oude jongens”, zegt Sturm. „Maar er vallen er steeds meer af.”

Zijn diensttijd hield hem zijn verdere leven niet zo bezig. „Een beetje frustratie zat er natuurlijk wel, maar dat ebt weg. Maar als je ouder wordt, gaat het verleden je weer meer bezighouden.” Erkenning is er nu wel. „In de jaren negentig is dat verbeterd.” Later op de middag zullen de veteranen weer door Wageningen trekken, toegejuicht voor wat ze voor het vaderland deden. „Het warme bad van Wageningen”, zoals de veteranen het noemen.

Buiten de tent klinkt de dreun van een kanonschot. Het zanderige park is een eldorado voor liefhebbers van oude wapens en legervoertuigen, uit de tijd dat Nederland nog een flinke krijgsmacht had. Tanks fungeren als klimrek. Geweren paffen losse flodders uit. Doedelzakken strooien klaagtonen door het park. Een motorordannans laat een stofwolk achter zich. Muziekkorpsen oefenen voor het defilé; het marcheren gaat nog niet allemaal tegelijk.

Park De Dreijen laat de mooie kant van de oorlogsvoering zien. De angst, de ontberingen, de doodsdreiging ontbreken. Hoewel, aan de rand staat wel een oud veldhospitaal van het Rode Kruis. In de tent is het benauwdwarm.

Het is in het park lang zo druk niet als tijdens de 65e bevrijdingsherdenking, vorig jaar. Aan het weer ligt het niet. Een helderblauwe lucht overkoepelt de stad waar de Duitsers capituleerden. De parachutisten die de landing inzetten, zijn al van ver te zien. De piloot die hen neerliet, laat het publiek groeten voordat hij terugkeert naar Teuge. Sommige ‘plu-springers’ –ze voeren vlaggen van verschillende landen mee– landen pal voor de toeschouwers.

Veteranen zijn er in alle soorten en maten. Er is al volop bier, en er zijn al volop sterke verhalen.

In een van de universiteitsgebouwen laten modelbouwers enorme oorlogsschepen zien. Noldus Face Reader registreert de wisselende gezichtsuitdrukkingen van mensen die oorlogsbeelden krijgen voorgeschoteld. Dat is aan de man die zich voor de webcam heeft opgesteld niet besteed; ijzig bekijkt hij foto na foto. „Sommige mensen kijken vrij neutraal”, constateert een woordvoerster. „Bij kinderen zie je wel grote verschillen.”

Elders in de stad heeft een groot aantal muziekoptredens plaats. Aan het Wageningse feest ging een incidentje vooraf. Punkband Jos en Tosti’s schrapte in overlet met de organisatoren het nummer ”Mussolini van de Lage Landen” uit zijn repertoire omdat daarin kritiek op PVV-leider Wilders te horen zou zijn.

Aan het begin van de middag ontsteekt premier Rutte het bevrijdingsvuur. Tijdens de herdenkingsbijeenkomst in de Johannes de Doperkerk laat het Orkest Koninklijke Luchtmacht zich horen en spreekt oud-minister Hirsch Ballin. Prof. mr. Pieter van Vollenhoven en premier Rutte wonen de samenkomst bij.

Daarna heeft de Herdenkingsplechtigheid Capitulaties 1945 plaats bij het Nationaal Bevrijdingsmonument op het 5 Mei-plein. De vlaggen van de bevrijders waaieren uit, een krans wordt gelegd, en na een minuut stilte klinkt het Wilhelmus. Na de toespraak van VN-jongerenvertegenwoordiger Dirk Jansen over het omgaan met vrijheid laten kinderen van de St. Josefschool uit Wageningen, die het monument heeft geadopteerd, duiven los.

Dat is het startsein voor het Bevrijdingsdefilé. Het telt zo’n 1500 deelnemers. Er trekken 1200 veteranen aan het publiek voorbij, velen fier en recht, anderen stram en gebogen. De oudsten laten zich rijden in een van de zeventig historische voertuigen in de stoet. Twaalf muziekkorpsen zetten de optocht luister bij. Nu oud-strijders van jongere conflicten aandacht krijgen tijdens Veteranendag in Den Haag, ligt in Wageningen het accent weer meer op de strijd tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De oud-strijders zwaaien naar het publiek en salueren voor hoogwaardigheidsbekleders. De toeschouwers op hun beurt huldigen de veteranen die zich ingezet hebben voor vrede en vrijheid.

bron http://www.refdag.nl/nieuws/binnenland/wageningen_eert_veteranen_1_557887 (external link)