Theodor Eicke (1892 – 1943)

0
142
Theodor Eicke (1892 - 1943)
SS-Obergruppenführer und General der Waffen SS Theodor Eicke.

‎Theodor Eicke‎‎ (17 oktober 1892 – 26 februari 1943) was een ‎‎hoge SS-functionaris‎‎ tijdens de ‎‎nazi-tijd‎‎. Hij was een van de sleutelfiguren in de ontwikkeling van ‎‎nazi-concentratiekampen‎‎ tijdens de ‎‎Holocaust‎‎. ‎

‎Eicke was van juni 1933 tot juli 1934 de tweede ‎‎commandant‎‎ van het ‎‎concentratiekamp Dachau‎‎ en was samen met zijn adjudant ‎‎Michael Lippert‎‎ een van de beulen van ‎‎SA-chef‎‎ ‎‎Ernst Röhm‎‎ tijdens de ‎‎Nacht van de Lange Messen‎‎. ‎‎In 1939 werd Eicke commandant van de ‎‎SS-divisie Totenkopf‎‎ van de ‎‎Waffen-SS‎‎, leidde de divisie tijdens de ‎‎Tweede Wereldoorlog‎‎ aan het ‎‎west‎‎- en oostfront‎‎ en bleef het concentratiekampsysteem uitbreiden en ontwikkelen. ‎

‎Eicke sneuvelde op 26 februari 1943, toen zijn vliegtuig werd neergeschoten tijdens de ‎‎Derde Slag om Charkov‎‎.‎

Eerste Wereldoorlog

‎Eicke was een onderpresteerder op school en stopte op 17-jarige leeftijd voordat hij afstudeerde. In plaats daarvan sloot hij zich als vrijwilliger aan bij het ‎‎Beierse leger‎‎ (23e Beierse Infanterieregiment in ‎‎Landau‎‎) en werd vervolgens in 1913 overgeplaatst naar het Beierse 3e Infanterieregiment. ‎

‎Bij het begin van de ‎‎Eerste Wereldoorlog‎‎ in 1914 nam Eicke deel aan de ‎‎Lotharingse‎‎ campagne, vocht zowel in de ‎‎Eerste Slag om Ieper‎‎ in 1914 als in de ‎‎Tweede Slag om Ieper‎‎ in 1915, en was hij bij het Königlich Bayerisches 2. Fußartillerie-Regiment bij de ‎‎Slag bij Verdun‎‎ in 1916. Eicke diende als klerk, ‎‎assistent-betaalmeester‎‎ en ‎‎infanterist‎‎ in de frontlinie, en voor zijn moed tijdens de oorlog werd hij onderscheiden met het ‎‎IJzeren Kruis‎‎ Tweede Klasse.‎

‎Na het einde van de Eerste Wereldoorlog bleef Eicke als betaalmeester van het leger nu in dienst van de ‎‎Reichswehr‎‎ van de ‎‎Weimarrepubliek‎‎, totdat hij in 1919 ontslag nam.‎

Interbellum

‎Eicke’s opvattingen over de Weimarrepubliek kwamen overeen met die van de ‎‎NSDAP, waar hij zich op 1 december 1928 als lid nummer 114.901 bij aansloot; hij sloot zich ook aan bij de ‎‎Sturmabteilung‎‎ (SA). ‎‎‎Eicke verliet de SA in augustus 1930 om zich aan te sluiten bij de ‎‎Schutzstaffel‎‎ (SS) ‎

In 1931 werd Eicke door ‎‎Heinrich Himmler‎‎, de ‎‎Reichsführer‎‎ van de SS, bevorderd tot de rang van ‎‎SS-Standartenführer‎‎. ‎Begin 1932 trokken zijn politieke activiteiten de aandacht van zijn werkgever IG Farben, die vervolgens zijn dienstverband beëindigde. Tegelijkertijd werd hij betrapt op het voorbereiden van bomaanslagen op politieke vijanden in ‎‎Beieren‎‎, waarvoor hij in juli 1932 een gevangenisstraf van twee jaar kreeg. ‎‎

Vanwege de bescherming van de Beierse minister van Justitie ‎‎Franz Gürtner‎‎, een nazi-sympathisant die later als ‎‎minister van Justitie‎‎ onder ‎‎Adolf Hitler‎‎ zou dienen, kon Eicke zijn straf echter ontlopen en op bevel van ‎‎Heinrich Himmler‎‎ naar ‎‎Italië‎‎ vluchten. Italië was op dat moment al een ‎‎fascistische‎‎ staat onder het bewind van ‎‎Benito Mussolini‎‎, en Eicke werd door Himmler belast met het runnen van een “terroristisch trainingskamp voor ‎‎Oostenrijkse‎‎ nazi’s” aan het ‎‎Gardameer‎‎, en had ooit zelfs het voorrecht om “de Italiaanse dictator Benito Mussolini rond te leiden.” ‎‎

Op 28 oktober 1932 ontmoette hij officieel Italiaanse fascisten ter gelegenheid van de tiende verjaardag van de ‎‎Mars op Rome‎‎, bij het nieuw opgerichte ‎‎Bolzano Victory Monument‎‎.

Machtsovername Hitler

‎In maart 1933, nog geen drie maanden na ‎‎Hitlers machtsovername‎‎, keerde Eicke terug naar Duitsland. Na zijn terugkeer had Eicke politieke ruzies met ‎‎Gauleiter‎‎ ‎‎Joseph Bürckel‎‎, die hem liet arresteren en enkele maanden vasthield in een ‎‎krankzinnigengesticht‎‎ in ‎‎Würzburg‎‎. ‎‎‎‎

Tijdens zijn verblijf in het psychiatrisch ziekenhuis werd Eicke door Himmler van zijn rang en SS-lidmaatschap beroofd omdat hij zijn erewoord had gebroken. ‎‎Ook in dezelfde maand richtte Himmler het eerste officiële ‎‎concentratiekamp‎‎ op in ‎‎Dachau‎‎; Hitler had aangegeven dat hij wilde dat dit niet zomaar een gevangenis of ‎‎detentiekamp zou‎‎ zijn.

In juni 1933, nadat de directeur van het krankzinnigengesticht Hemmler had laten weten dat Eicke niet “geestelijk onevenwichtig” was, regelde Himmler zijn vrijlating, betaalde zijn familie 200 Reichsmarken als een geschenk, herstelde hem in de SS en promoveerde hem tot SS-Oberführer.

Op 26 juni 1933 benoemde Himmler Eicke tot ‎‎commandant‎‎ van het concentratiekamp Dachau nadat er klachten en strafrechtelijke procedures waren ingediend tegen de eerste commandant van het kamp, ‎‎SS-Sturmbannführer‎‎ ‎‎Hilmar Wäckerle‎‎, na de moord op verschillende gevangenen onder het “mom van straf”.‎‎ Eicke verzocht om een permanente eenheid en Himmler willigde het verzoek in en vormde de ‎‎SS-Wachverbände‎‎.

‎Ontwikkeling van het concentratiekampsysteem‎

‎Eicke werd op 30 januari 1934 bevorderd tot ‎‎SS-Brigadeführer‎‎, en begon het kamp Dachau uitgebreid te reorganiseren vanuit zijn oorspronkelijke configuratie onder Wäckerle. Eicke ontsloeg de helft van de 120 bewakers die bij aankomst in Dachau waren ‎‎ingekwartierd‎‎ en bedacht een systeem dat als model werd gebruikt voor toekomstige kampen in heel Duitsland.‎‎ Hij stelde ‎‎nieuwe bewakingsbepalingen‎‎ in, waaronder strikte discipline, totale gehoorzaamheid aan bevelen en strengere ‎‎tucht- en strafvoorschriften‎‎ voor gedetineerden.

Uniformen werden uitgegeven voor zowel gevangenen als bewakers, en het was Eicke die de beruchte blauw-wit gestreepte pyjama introduceerde die de nazi-concentratiekampen in heel Europa symboliseerde. ‎‎

De uniformen voor de bewakers in de kampen hadden een speciaal “‎‎doodshoofd‎‎” insigne op hun kragen. Terwijl Eicke’s hervormingen een einde maakten aan de lukrake wreedheid die de oorspronkelijke kampen had gekenmerkt, waren de nieuwe regels verre van humaan: hardhandige discipline, inclusief de dood in sommige gevallen, werd ingesteld voor zelfs triviale overtredingen. ‎‎

Eicke stond bekend om zijn wreedheid, verafschuwde zwakheid en instrueerde zijn mannen dat elke SS’er met een zacht hart “… trek je onmiddellijk terug in een ‎‎klooster‎‎”. ‎‎ Historicus Nikolaus Wachsmann beweert dat terwijl het Himmler was die de “algemene richting voor het latere SS-kampsysteem” vaststelde, het Eicke was die “zijn krachtige motor werd”. ‎ Eicke’s ‎‎antisemitisme‎‎, ‎‎anti-bolsjewisme‎‎, evenals zijn aandringen op onvoorwaardelijke gehoorzaamheid aan hem, de SS en Hitler, maakten een positieve indruk op Himmler. ‎‎In mei 1934 had Eicke zich al geprofileerd als de “inspecteur van concentratiekampen” voor nazi-Duitsland.‎

Concentratiekampinspecteur

‎In zijn rol als concentratiekampinspecteur begon Eicke in 1935 aan een massale reorganisatie van de kampen. Op 29 maart 1936 werden de concentratiekampbewakers en bestuurseenheden officieel aangewezen als de ‎‎SS-Totenkopfverbände‎‎ (SS-TV), en de introductie van ‎‎dwangarbeid‎‎ maakte de kampen tot een van de krachtigste instrumenten van de SS. ‎

Dit leverde hem de vijandschap op van ‎‎Reinhard Heydrich‎‎, die al tevergeefs had geprobeerd de controle over het concentratiekamp Dachau over te nemen in zijn positie als chef van de ‎‎Sicherheitsdienst‎‎ (SD), maar Eicke zegevierde dankzij zijn steun van Heinrich Himmler. ‎

In april 1936 werd Eicke benoemd tot commandant van de ‎‎SS-Totenkopfverbände‎‎ en het aantal mannen onder zijn bevel steeg van 2.876 naar 3.222; de eenheid kreeg ook officiële financiering via het begrotingsbureau van het Reich en hij mocht toekomstige troepen uit de ‎‎Hitlerjugend‎‎ rekruteren op basis van regionale behoeften.‎

‎SS Divisie Totenkopf‎

‎Aan het begin van de ‎‎Tweede Wereldoorlog‎‎ in 1939 leidde het succes van de zusterformaties van de Totenkopf, het ‎‎SS-Infanterie-Regiment (mot) ‎‎Leibstandarte SS Adolf Hitler‎‎ en de drie ‎‎Standarten‎‎ van de ‎‎SS-Verfügungstruppe‎‎ (SS-VT) tot de oprichting van drie extra ‎‎Waffen-SS divisies‎‎ tegen oktober 1939

Eicke kreeg het bevel over een nieuwe divisie, de ‎‎SS-divisie Totenkopf‎‎, die werd gevormd uit concentratiekampbewakers van de 1e (‎‎Oberbayern‎‎), 2e (‎‎Brandenburg‎‎) en 3e (‎‎Thüringen‎‎) ‎‎Standarten‎‎ (regimenten) van de ‎‎SS-Totenkopfverbände en‎‎ soldaten van de ‎‎SS Heimwehr ‎‎Danzig‎‎.‎

‎De SS-divisie Totenkopf, ook bekend als de Totenkopf-divisie, werd een van de meest effectieve Duitse formaties aan het ‎‎oostfront‎‎, vechtend tijdens ‎‎de invasie van de Sovjet-Unie‎‎ in 1941, evenals het zomeroffensief in 1942, de verovering van ‎‎Charkov‎‎, in de ‎‎Demyansk Pocket‎‎, tijdens het ‎‎Vistula-Oder-offensief‎‎ en de ‎‎Slag om Boedapest‎‎ in 1945.‎

In de loop van de oorlog werden Eicke en zijn divisie bekend om hun effectiviteit, maar ook om de wreedheid en ‎‎oorlogsmisdaden‎‎, waaronder de moord op 97 ‎‎Britse‎‎ ‎‎krijgsgevangenen‎‎ in ‎‎Le Paradis‎‎, Frankrijk, in 1940, terwijl ze aan het ‎‎westelijk front‎‎ dienden. ‎De divisie stond ook bekend om de frequente moord op gevangengenomen ‎‎Sovjetsoldaten‎‎ en de wijdverspreide ‎‎plundering‎‎ van Sovjetdorpen.‎


Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940
  2. Josef Bürckel – Wikipedia
  3. The business of genocide : Michael Thad Allen : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive
  4. The Waffen SS : Hitler’s elite guard at war, 1939-1945 : Stein, George H., 1934- : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive
  5. A history of the holocaust : Bauer, Yehuda : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive
  6. Theodor Eicke – Wikipedia
  7. Hitler and Nazi Germany : a history : Spielvogel, Jackson J., 1939- : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive
  8. The Holocaust : a history of the Jews of Europe during the Second World War : Gilbert, Martin, 1936-2015 : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive
  9. The architect of genocide : Richard Breitman : Free Download, Borrow, and Streaming : Internet Archive

Foto

CC BY-SA 3.0 de Bundesarchiv, Bild 146-1974-160-13A / CC-BY-SA 3.0