The Home Guard (initially “Local Defence Volunteers” (LDV))

0
751

‎De Home Guard (aanvankelijk “Local Defence Volunteers” of LDV, of in straattaal, Look-Duck-Vanish, vandaar de naamsverandering) was een defensieorganisatie die actief was in het Verenigd Koninkrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog. Operationeel van 1940 tot 1944, fungeerde de Home Guard – bestaande uit 1,5 miljoen lokale vrijwilligers die anders niet in aanmerking kwamen voor militaire dienst, meestal vanwege de leeftijd – als een secundaire verdedigingsmacht, in geval van een invasie door de strijdkrachten van nazi-Duitsland. De Home Guard, ook wel ‘Dad’s Army’ genoemd, bewaakte de kustgebieden van Groot-Brittannië en andere belangrijke plaatsen zoals fabrieken en explosievenopslagplaatsen.‎

‎Vroege ontwikkeling De oorsprong van de Home Guard is terug te voeren op kapitein Tom Wintringham, die terugkeerde uit de Spaanse Burgeroorlog en een boek schreef met de titel How to Reform the Army. In het boek, evenals een groot aantal reguliere legerhervormingen, riep Wintringham op tot de oprichting van twaalf divisies die qua samenstelling vergelijkbaar waren met die van de Internationale Brigade die tijdens het conflict in Spanje was gevormd; de verdeeldheid zou worden verhoogd door middel van een proces van vrijwillige indiensttreding gericht op ex-militairen en jongeren. Ondanks grote belangstelling van het War Office voor de bewering van het boek dat ‘veiligheid mogelijk is’, werd Wintringhams oproep om onmiddellijk 100.000 man te trainen niet uitgevoerd. Toen Groot-Brittannië op 1 september de oorlog verklaarde aan Duitsland, begonnen in officiële kringen debatten over de mogelijke manieren waarop het Duitse leger een invasie van de Britse eilanden zou kunnen lanceren; in de eerste week van het conflict leken talrijke diplomatieke en inlichtingenrapporten erop te wijzen dat er de mogelijkheid was van een dreigende Duitse amfibische aanval. Veel ministers en hoge legerfunctionarissen, waaronder de opperbevelhebber van de Home Forces, generaal Walter Kirke, geloofden dat de dreiging van een invasie sterk overdreven was en waren sceptisch, maar anderen niet, waaronder Winston Churchill, de nieuw geïnstalleerde First Lord of the Admiralty. Churchill betoogde dat een vorm van thuisverdedigingsmacht moest worden opgewekt uit leden van de bevolking die niet in aanmerking kwamen om in de reguliere strijdkrachten te dienen, maar hun land wilden dienen; in een brief die hij op 8 oktober 1939 schreef aan Samuel Hoare, de Lord Privy Seal, riep Churchill op tot de vorming van een Home Guard-strijdmacht van 500.000 man ouder dan veertig jaar. Op hetzelfde moment dat regeringsfunctionarissen debatteerden over de noodzaak van een binnenlandse verdedigingsmacht, werd zo’n strijdmacht eigenlijk gevormd zonder enige officiële aanmoediging; in Essex kwamen mannen die niet in aanmerking kwamen voor een oproep voor de strijdkrachten naar voren om zich aan te sluiten bij het zelfbenoemde ‘Legion of Frontiersmen’. Ambtenaren werden al snel op de hoogte gebracht van de ontwikkeling van het Legioen, waarbij de adjudant-generaal,Sir Robert Gordon-Finlayson?, betoogde dat de regering de ontwikkeling van meer onofficiële organisaties moest aanmoedigen. De angst voor een invasie nam echter snel af toen duidelijk werd dat het Duitse leger niet in staat was om een invasie van Groot-Brittannië te lanceren, en het officiële enthousiasme voor thuisverdedigingstroepen afnam en het Legioen zichzelf tegelijkertijd leek te hebben ontbonden.‎

‎De Slag om Frankrijk begon in mei 1940, toen de Wehrmacht een invasie van België, Nederland en Frankrijk lanceerde; op 20 mei hadden Duitse troepen het Kanaal bereikt en op 28 mei gaf het Belgische leger zich over. De combinatie van de grootschalige gecombineerde operaties van de Wehrmacht tijdens de invasie van Noorwegen in april, en het vooruitzicht dat een groot deel van de Kanaalkust binnenkort zou worden bezet, maakte het vooruitzicht van een Duitse invasie van de Britse eilanden alarmerend reëel. De angst voor een invasie begon snel te groeien, aangespoord door berichten in zowel de pers als van officiële overheidsinstanties, over een Vijfde Colonne die in Groot-Brittannië opereerde en die een invasie door Duitse luchtlandingstroepen zou helpen. De regering kwam al snel onder toenemende druk te staan om verdachte vreemdelingen te interneren om de vorming van een Vijfde Colonne te voorkomen en de bevolking in staat te stellen de wapens op te nemen om zich te verdedigen tegen een invasie. Oproepen voor een vorm van binnenlandse verdedigingsmacht begonnen al snel te worden gehoord van de pers en van particulieren toen de regering Duitse en Oostenrijkse burgers in het land begon te interneren. De Schotse persbaron Lord Kemsley stelde privé aan het War Office voor om geweerclubs te vormen om de kern van een thuisverdedigingsmacht te vormen, en Josiah Wedgwood, een Labour-parlementslid, schreef aan de premier met het verzoek dat de hele volwassen bevolking zou worden getraind in het gebruik van wapens en wapens zou krijgen om zichzelf te verdedigen. Soortgelijke oproepen verschenen in krantenkolommen; in het nummer van 12 mei van de Sunday Express riep een brigadier de regering op om gratis wapenvergunningen en vergunningen af te geven om munitie te kopen aan mannen die handvuurwapens bezitten, en op dezelfde dag vroeg de Sunday Pictorial of de regering had overwogen golfers te trainen in geweerschieten om verdwaalde parachutisten te elimineren.‎

‎Deze oproepen alarmeerden regerings- en hoge militaire functionarissen, die zich zorgen maakten over het vooruitzicht dat de bevolking particuliere verdedigingstroepen zou vormen die het leger niet zou kunnen controleren, en half mei gaf het ministerie van Binnenlandse Zaken een persbericht uit over de kwestie; het was de taak van het leger om vijandelijke parachutisten aan te pakken, omdat burgers die wapens droegen en op Duitse troepen schoten, waarschijnlijk zouden worden geëxecuteerd als ze gevangen werden genomen. Particuliere verdedigingstroepen begonnen al snel in het hele land te worden gevormd, waardoor de regering in een lastige positie kwam; deze particuliere troepen, die het leger misschien niet kan controleren, zouden de pogingen van het leger tijdens een invasie wel eens kunnen remmen, maar het negeren van de oproepen om een thuisverdedigingsmacht op te zetten zou politiek problematisch zijn. Een officieel gesponsorde thuisverdedigingsmacht zou de regering meer controle geven en ook meer veiligheid mogelijk maken rond kwetsbare gebieden zoals munitiefabrieken en vliegvelden, maar er was enige verwarring over wie de strijdmacht zou vormen en controleren, met afzonderlijke plannen die werden opgesteld door het War Office en general headquarters Home Forces onder generaal Kirke. plan voor een thuisverdedigingsmacht, de Lokale Defensievrijwilligers genoemd, maar de haast om een plan te voltooien en het aan het publiek bekend te maken, had geleid tot een aantal administratieve en logistieke problemen, zoals hoe de vrijwilligers in de nieuwe strijdmacht zouden worden bewapend, wat problemen zou veroorzaken naarmate de strijdmacht evolueerde. Op de avond van 14 mei gaf de staatssecretaris van Oorlog, Anthony Eden, echter een radio-uitzending waarin hij de vorming van de Lokale Defensievrijwilligers aankondigde en vrijwilligers opriep om zich bij de strijdmacht aan te sluiten.‎

‎Officiële erkenning In de radio-aankondiging riep Eden mannen tussen de 17 en 65 jaar in Groot-Brittannië, die niet in militaire dienst waren maar hun land wilden verdedigen tegen een invasie, op om zich in te schrijven voor de LDV op hun lokale politiebureau. De aankondiging werd met veel enthousiasme ontvangen door de bevolking, met 250.000 vrijwilligers die zich in de eerste zeven dagen probeerden aan te melden; in juli zou dit aantal oplopen tot 1,5 miljoen. Terwijl vrijwilligers en sociale groepen zoals cricketclubs hun eigen eenheden begonnen te vormen, door de pers ‘de parashots’ genoemd, bleef het War Office de administratieve en logistieke basis voor de organisatie leggen. In een telegram aan de Lord Lieutenant werd uitgelegd dat LDV-eenheden zouden opereren in vooraf gedefinieerde militaire gebieden die al door het reguliere leger werden gebruikt, met een generale stafofficier die coördineerde met civiele regionale commissarissen om deze gebieden in kleinere zones te verdelen; in Londen werd dit georganiseerd op basis van politiedistrictslijnen. Op 17 mei bereikte de LDV een officiële juridische status toen het parlement de Defence (Local Defence Volunteers) Order in Council aannam en bevelen werden uitgevaardigd door het War Office naar het reguliere hoofdkwartier van het leger in heel Groot-Brittannië waarin de status van LDV-eenheden werd uitgelegd; vrijwilligers zouden worden verdeeld in secties, pelotons en compagnieën, maar zouden niet worden betaald en leiders van eenheden zouden geen commissies houden of de macht hebben om reguliere troepen te leiden.‎

‎De tenuitvoerlegging van de wetgeving bleek echter uiterst moeilijk, vooral omdat de primaire focus van het War Office en het General Headquarters Home Forces lag op Operatie Dynamo en de evacuatie van de British Expeditionary Force uit Duinkerken tussen 27 mei en 4 juni. Dit schijnbare gebrek aan focus leidde ertoe dat veel LDV-leden ongeduldig werden, vooral toen werd aangekondigd dat vrijwilligers alleen armbanden met ‘L.D.V’ erop zouden ontvangen totdat de juiste uniformen konden worden vervaardigd en er geen melding werd gemaakt van wapens die aan eenheden werden uitgegeven; dit ongeduld leidde er vaak toe dat eenheden zonder officiële toestemming hun eigen patrouilles uitvoerden, vaak geleid door mannen die eerder in de strijdkrachten hadden gediend. De aanwezigheid van veel veteranen en de benoeming van ex-officieren als commandanten van LDV-eenheden verergerden de situatie alleen maar, waarbij velen geloofden dat ze geen training nodig hadden voordat ze wapens kregen; dit leidde tot talloze klachten die werden ontvangen door het War Office en de pers, en veel ex-hoge officieren probeerden hun invloed te gebruiken om wapens te verkrijgen of toestemming te krijgen om te beginnen met patrouilleren. De kwestie van wapens voor LDV-eenheden was bijzonder problematisch voor het War Office, omdat werd erkend dat het opnieuw bewapenen en opnieuw uitrusten van de reguliere strijdkrachten voorrang zou moeten hebben op de LDV. In plaats daarvan gaf het War Office instructies over het maken van molotovcocktails en werden er noodbestellingen geplaatst voor de Eerste Wereldoorlog? vintage Ross Rifles uit Canada en Remington P14 en P17 Rifles uit de Verenigde Staten. Bij gebrek aan de juiste wapens braken veel LDV-eenheden in musea in en eigenden zich alle wapens toe die te vinden waren, of rustten zich uit met privéwapens zoals jachtgeweren.‎

‎Een ander probleem dat zich voordeed toen de LDV werd georganiseerd, was de definitie van de rol die de organisatie moest spelen. In de ogen van het War Office en het leger moest de LDV optreden als ‘een gewapende politiedienst’ die in het geval van een invasie Duitse troepenbewegingen moest observeren, informatie moest doorgeven aan de reguliere strijdkrachten en plaatsen van strategisch of tactisch belang moest bewaken. Het War Office geloofde dat de LDV het beste zou handelen in zo’n passieve rol vanwege het gebrek aan training, wapens en de juiste uitrusting. Een dergelijke rol botste echter met de verwachtingen van LDV-commandanten en -leden, die geloofden dat de organisatie het meest geschikt zou zijn voor een actieve rol, het aanvallen en lastigvallen van Duitse troepen. Deze botsing leidde tot morele problemen en nog meer klachten bij de pers en het War Office van LDV-leden die ertegen waren dat, zoals zij het zagen, de regering hen weerloos liet en hen in een niet-strijdende rol plaatste. Klachten over de rol van de LDV, evenals aanhoudende problemen die het War Office ondervond bij zijn pogingen om de LDV te kleden en te bewapenen, leidden ertoe dat de regering in augustus reageerde op de publieke druk en de rol van de LDV herdefinieerde om het vertragen en belemmeren van Duitse troepen met alle mogelijke middelen op te nemen. Tegelijkertijd raakte Winston Churchill, die in mei de functie van premier had aanvaard, betrokken bij de zaak nadat hij op de hoogte was gesteld van de problemen en op 22 juni een samenvatting van de huidige LDV-positie van het War Office had gekregen. Na het bekijken van de samenvatting schreef Churchill aan Eden dat, naar zijn mening, een van de belangrijkste oorzaken van disciplinaire en morele problemen voortkwam uit de ongeïnspireerde titel van de LDV en suggereerde dat het zou worden omgedoopt tot de ‘Home Guard’. Ondanks verzet van Eden en andere overheidsfunctionarissen, die opmerkten dat er al een miljoen ‘LDV’-armbanden waren gedrukt en de kosten van het afdrukken van nog eens een miljoen ‘Home Guard’-armbanden buitensporig zouden zijn, zou Churchill niet worden ontmoedigd; op 22 juli werd de LDV officieel omgedoopt tot de Home Guard.‎

‎De Home Guard diende ook als dekmantel voor de Auxiliary Units, een strijdmacht van hoger opgeleide vrijwilligerstroepen die als guerrilla-eenheden zouden functioneren als het Verenigd Koninkrijk zou worden binnengevallen.‎

‎De Home Guard liet aanvankelijk geen vrouwen toe in haar gelederen. Sommige vrouwen vormden hun eigen groepen zoals het Amazon Defence Corps. Later vormde zich een meer georganiseerde maar nog steeds onofficiële Women’s Home Defence (WHD) met veel groepen in het hele land. Beperkte vrouwelijke betrokkenheid werd later toegestaan, met dien verstande dat deze in traditionele vrouwelijke ondersteunende rollen zouden zijn en in ieder geval niet als strijders zouden worden gezien.‎

‎De Home Guard werd eind 1944 afgezet toen het gevaar van een invasie als verleden tijd werd erkend en mannelijke leden werden beloond met een certificaat. Pas in 1945 zouden de vrouwen die als hulp hadden geholpen met een eigen oorkonde erkend werden.‎

‎Latere jaren Zelfs toen de dreiging van een invasie voorbij was, bleef de Home Guard bestaan om wachtposten te bemannen en andere taken uit te voeren om reguliere troepen vrij te maken voor taken overzee. In 1942 stond de National Service Act verplichte inschrijving toe wanneer eenheden onder sterkte waren. In deze tijd werd de laagste rang binnen de Home Guard, ‘vrijwilliger’, omgedoopt tot ‘privé’ om overeen te komen met het reguliere legergebruik.‎

‎Na de succesvolle invasie van Frankrijk en de opmars naar Duitsland door geallieerde legers, werd de Home Guard echter formeel afgezet op 3 december 1944 en uiteindelijk ontbonden op 31 december 1945.‎

‎Een gemoderniseerde versie van de Home Guard werd in december 1951 kortstondig hersteld. Hoewel eenheden in kustgebieden gemachtigd waren om op volle sterkte te rekruteren, viel het na de komst van de H-bom in het niet bij een volledige herbeoordeling van de Britse defensiepositie en werd het in juli 1957 ontbonden. In de jaren 1980 werd de Home Service Force opgericht, bestaande uit oudere ex-militairen die niet konden voldoen aan de trainingseisen van het Territorial Army (TA); het was de bedoeling dat deze strijdmacht, een compagnie in elk Territoriaal bataljon, zou worden ingezet om strategische punten te bewaken in geval van nood om de beter getrainde Territoriale troepen vrij te maken voor belangrijkere rollen. The Force werd in 1993 ontbonden.‎

‎Youtube Film over de “Home Guard”‎

‎[embedplusvideo height=”365″ width=”450″ standard=”‎‎http://www.youtube.com/v/NV5F_rxBZ1k?fs=1‎‎” vars=”ytid=NV5F_rxBZ1k&width=450&height=365&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=1&chapters=&notes=” id=”ep3310″ /]‎