NaPolA (2004): Oorlogsfilm

0
76

NaPolA is een Duitse ‎‎dramafilm‎‎ uit 2004 geschreven en geregisseerd door ‎‎Dennis Gansel‎‎. Het speelt zich af in een ‎‎nationale politieke instituten van onderwijs‎‎ of “NaPolA” school ontwikkeld door de ‎‎nazi-Duitse‎‎ regering. De militaire academies werden ontworpen als voorbereidende scholen voor de toekomstige nazi-elite.‎

‎In 1942 leverden de boksvaardigheden van Friedrich Weimer hem een plaats op aan een ‎‎National Political Academy‎‎ (NaPolA), een kostschool die dient als toegang tot de ‎‎nazi-elite‎‎. Zijn vader, een anti-nazi fabrieksarbeider, weigert Friedrich toe te staan zich in te schrijven. Friedrich, die de school ziet als zijn ticket naar een beter leven, vervalst de handtekening van zijn vader op het toestemmingsbriefje en vertrekt. Hij begeeft zich naar het plaatsje ‎‎Allenstein‎‎, waar het instituut is gevestigd. Hij wordt voorgesteld aan zijn huisgenoten Christoph, Hefe, Tjaden en Siggi. Die avond krijgen ze nog een nieuwe huisgenoot, Albrecht Stein, met wie Friedrich snel bevriend raakt. ‎

‎De twee jongens helpen elkaar in de klas en door de harde cultuur van de school, waaronder rigide discipline en oudere studenten die jongere studenten pesten, waarbij leraren een oogje dichtknijpen of dit gedrag aanmoedigen. Siggi wordt vooral bespot en vernederd om zijn ‎‎bedplassen‎‎. ‎

‎De school onderwijst de doctrine van de nazi-partij, waarbij delen van Hitlers toespraken en werken in klassen worden geanalyseerd. “‎‎Survival of the fittest‎‎” wordt bepleit als een natuurlijke manier van leven, en ‎‎Joden‎‎ en vijanden van de staat worden voorgesteld als verraderlijk en inferieur. De bokstrainer die Friedrich hielp toegeven, leert hem meedogenloos te zijn in gevechten en doet compassie voor tegenstanders af als “bullshit”. Later ontvangt Friedrich een brief van zijn moeder, waarin hij hem vertelt dat zijn vader bezoek heeft gekregen van de ‎‎Gestapo‎‎. ‎

‎Albrecht vertrouwt Friedrich toe over zijn passie voor schrijven en kunst, gebieden die zijn ‎‎Gauleiter-vader‎‎ ongeschikt acht voor mannen. Hij begint te schrijven voor de schoolkrant, waarbij hij feedback van Friedrich krijgt. ‎

‎Wanneer Friedrich zijn eerste bokswedstrijd heeft tegen een andere NaPolA-school, overmeestert hij de andere jongen en slaat hem in een hoek. Aangespoord door het geschreeuw van zijn trainer, officials en andere studenten, levert hij een brute knock-out af en wint de wedstrijd. Friedrich wordt gefeliciteerd door zowel medewerkers als studenten, maar Albrecht scheldt hem uit voor zijn daad van wreedheid. ‎

‎Op een dag worden de jongens naar de loopgraven op het schoolterrein gebracht, waar de sportinstructeur het gebruik van levende ‎‎stokgranaten‎‎ demonstreert. Elke jongen in Friedrichs jaar maakt de worp met succes totdat een jongen, Martin, in paniek raakt en hem laat vallen. De sportinstructeur schreeuwt naar hem, vlucht uit de loopgraaf en laat zijn leerlingen aan hun lot over. Siggi duikt vervolgens op de granaat voordat deze ontploft en offert zichzelf op om zijn klasgenoten te redden. Siggi krijgt een grote begrafenis op de school en wordt geprezen als martelaar van het Vaderland. ‎

‎Albrecht nodigt Friedrich uit voor een weekend een bezoek aan het landhuis van de familie Stein. Gauleiter Heinrich Stein keert terug naar huis met zijn vrienden van het ‎‎Duitse leger‎‎ en ‎‎de Waffen-SS‎‎. Hij bekritiseert Albrecht openlijk om zijn gevoeligheid, artistieke inspanningen en gebrek aan atletisch vermogen. Stein is zelf bokser en toont veel meer interesse in Friedrich dan in zijn eigen zoon. Hij verheugt zich over Albrechts onvermogen om met Friedrich te concurreren wanneer de twee gedwongen worden een bokswedstrijd uit te vechten. De gebeurtenissen van het weekend zetten de vriendschap tussen de jongens tijdelijk onder druk. ‎

‎In de winter arriveert een groep militaire voertuigen bij de school. Friedrichs klas wordt naar buiten geroepen, waar Gauleiter Stein hen vertelt dat een groep ‎‎ ‎‎Sovjet-krijgsgevangenen‎‎ wapens heeft gestolen en uit een nabijgelegen dorp is ontsnapt. De jongens zijn gewapend met ‎‎Karabiner 98k‎‎ geweren en het bos ingestuurd om ze te zoeken. Friedrich en Albrecht, ingedeeld in dezelfde groep, zien een groep figuren uit de schuilplaats komen en vluchten. De jongens openen het vuur en schieten elk van de Sovjets neer. Bij nader inzien zijn ze geschokt als ze ontdekken dat de gevangenen kinderen zijn. Een geschokte Albrecht probeert de wonden van een overlevende gevangene te verbinden, maar zijn vader arriveert met een zoekpartij en schiet hem neer. Als de jongens worden teruggebracht naar Allenstein, zien ze hoe de rest van de krijgsgevangenen wordt opgepakt en geëxecuteerd. ‎

‎In de klas leest Albrecht de volgende dag een essay voor waarin hij de executie van de krijgsgevangenen veroordeelt; hij beschrijft het als een criminele daad en dat zijn eigen deelname eraan “slecht” is. Verontwaardigd roepen de schoolautoriteiten zijn vader op, die Albrecht probeert te dwingen zich te verontschuldigen en zijn eerdere verklaringen in te trekken. In plaats daarvan veroordeelt de jongen zijn vader voor het opdracht geven tot de executies. Als gevolg hiervan wordt Albrecht verdreven en Gauleiter Stein trekt hem aan om aan het ‎‎Oostfront‎‎ te vechten. Friedrich hoort het nieuws en haast zich om Albrecht te ontmoeten. Verwoest door het vooruitzicht dat ze worden gescheiden en Albrecht naar zijn dood wordt gestuurd, beginnen de twee vrienden te vechten voordat ze elkaar in een emotionele omhelzing houden. ‎

‎De volgende ochtend neemt de sportinstructeur de klas mee naar een bevroren meer. Er zijn twee gaten in het ijs gemaakt en elke jongen moet in de ene duiken en naar de andere zwemmen, met een touw als gids. Friedrich zwemt door het ijskoude water en Albrecht duikt er vervolgens in. Als Albrecht niet tevoorschijn komt, rent Friedrich naar hem toe en vindt hem halverwege de gaten. Friedrich realiseert zich dat Albrecht opzettelijk onder het ijs is gestopt met de bedoeling zelfmoord te plegen en schreeuwt om zijn vriend. Bij het horen van Friedrichs geschreeuw kijkt Albrecht op en schudt hem zijn hoofd. Albrecht laat het touw los en zinkt, verdwijnt uit het zicht. Diep bedroefd schrijft Friedrich een necrologie voor Albrecht en vraagt de directeur om deze in de schoolkrant te publiceren. Het schoolhoofd weigert en zegt: “Te midden van mensen die gestorven zijn voor Führer, Vaderland en Natie, is er geen plaats voor zelfmoorden”. ‎

‎Friedrich moet vechten in een bokswedstrijd tegen de NaPolA-school in ‎‎Potsdam‎‎. Hij krijgt te horen dat zijn toekomst bij Allenstein verbonden is met de uitkomst van deze wedstrijd. Scouts van Duitse universiteiten zitten in het publiek, evenals Gauleiter Stein, die de zelfmoord van zijn zoon afdoet als een daad van zwakte. Ondanks het overmeesteren van zijn tegenstander, besluit Friedrich de laatste aanval niet uit te voeren, omdat hij nu gedesillusioneerd is geraakt in de school en haar ideologie. De andere jongen herstelt zich en slaat Friedrich, die onbewogen blijft staan totdat hij knock-out wordt geslagen, waardoor de Allenstein-school verbijsterd en vernederd achterblijft. ‎

‎De volgende dag zet het schoolhoofd Friedrich uit, ontdoet de jongen van zijn uniform en dwingt hem naakt terug te lopen naar zijn kamer. Het is de jongen verboden om met een van zijn huisgenoten te praten, omdat hij zich haastig in zijn zomerkleren kleedt en zijn spullen inpakt. Hij wordt prompt uit de schoolpoorten geëscorteerd. Friedrich kijkt nog één keer terug naar Allenstein voordat hij de vallende sneeuw inloopt. ‎


Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940
  2. Before the Fall (2004 film) – Wikipedia
  3. Napola – Elite für den Führer (2004) – IMDb
  4. Before the Fall – Rotten Tomatoes