Karl Dönitz (1891 – 1980) Befehlshaber der Unterseeboote

Karl Dönitz (1891 - 1980) Befehlshaber der Unterseeboote
Karl Dönitz (1891 - 1980) Befehlshaber der Unterseeboote

‎Karl Dönitz (16 september 1891 – 24 december 1980) was een Duitse admiraal die kort Adolf Hitler opvolgde als staatshoofd in mei 1945, en bekleedde de positie tot de ontbinding van de regering-Flensburg na de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland aan de geallieerden dagen later. Als opperbevelhebber van de marine vanaf 1943 speelde hij een belangrijke rol in de maritieme geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog.‎

‎Hij begon zijn carrière bij de Keizerlijke Duitse Marine voor de Eerste Wereldoorlog. In 1918 voerde hij het bevel over UB-68 en werd krijgsgevangen genomen door Britse troepen.

Terwijl hij in een krijgsgevangenenkamp zat, formuleerde hij wat hij later Rudeltaktik (“roedeltactiek” noemde, gewoonlijk “wolfpack” genoemd).‎

‎Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog was Dönitz opperbevelhebber van de U-bootarm van de Kriegsmarine (Befehlshaber der Unterseeboote (BdU)). In januari 1943 bereikte Dönitz de rang van Großadmiral (grootadmiraal) en verving grootadmiraal Erich Raeder als opperbevelhebber van de marine.

Dönitz was de belangrijkste vijand van de geallieerde zeestrijdkrachten in de Slag om de Atlantische Oceaan. Van 1939 tot 1943 vochten de U-boten effectief, maar verloren het initiatief vanaf mei 1943. Dönitz beval zijn onderzeeërs tot 1945 in de strijd om de druk op andere takken van de Wehrmacht (strijdkrachten) te verlichten. Er ging 648 U-boten verloren – 429 zonder overlevenden.

Bovendien gingen er 215 verloren bij hun eerste patrouille. Ongeveer 30.000 van de 40.000 mannen die in U-boten dienden, kwamen om.

‎Op 30 april 1945, na de zelfmoord van Adolf Hitler en in overeenstemming met zijn laatste wil en testament, werd Dönitz benoemd tot Hitlers opvolger als staatshoofd, met de titel president van Duitsland en opperbevelhebber van de strijdkrachten. Op 7 mei 1945 beval hij Alfred Jodl, stafchef operaties van het Oberkommando der Wehrmacht (OKW), om de Duitse instrumenten van overgave in Reims, Frankrijk, te ondertekenen.

Dönitz bleef aan als hoofd van de regering van Flensburg, zoals het bekend werd, totdat deze op 23 mei door de geallieerde mogendheden werd ontbonden.‎

‎Naar eigen zeggen was Dönitz een toegewijde nazi en aanhanger van Hitler. Na de oorlog werd Dönitz aangeklaagd als een belangrijke oorlogsmisdadiger tijdens de processen van Neurenberg op drie punten: samenzwering om misdaden tegen de vrede te plegen, oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid; het plannen, initiëren en voeren van agressieoorlogen; en misdaden tegen het oorlogsrecht.

Tijdens de processen werd hij niet schuldig bevonden taan het plegen van misdaden tegen de menselijkheid, maar schuldig aan het plegen van misdaden tegen de vrede en oorlogsmisdaden tegen het oorlogsrecht.

Hij werd veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf; na zijn vrijlating woonde hij tot zijn dood in 1980 in een dorp in de buurt van Hamburg.‎

‎Foto:‎
‎Door ‎‎Bundesarchiv, Bild 146-1976-127-06A‎‎ / CC-BY-SA 3.0, ‎‎CC BY-SA 3.0 de‎‎, ‎‎Link‎