Escape to Athena (1979): Oorlogsfilm

0
52

‎Escape to Athena‎‎ is een Britse ‎‎ ‎‎ ‎‎avonturenfilm‎‎ uit 1979 onder regie van ‎‎George P. Cosmatos‎‎. De hoofdrollen worden vertolkt door ‎‎Roger Moore‎‎, ‎‎Telly Savalas‎‎, ‎‎David Niven‎‎, ‎‎Stefanie Powers‎‎, ‎‎Claudia Cardinale‎‎, ‎‎Richard Roundtree‎‎, ‎‎Sonny Bono‎‎ en ‎‎Elliott Gould‎‎.‎ ‎In 1944 worden geallieerde gevangenen in een ‎‎krijgsgevangenenkamp‎‎ op een niet nader genoemd Grieks eiland gedwongen om oude artefacten op te graven. De commandant van het kamp, majoor Otto Hecht, een voormalige Oostenrijkse antiquair, stuurt een deel van de waardevolle stukken naar zijn zus die in Zwitserland woont. De gevangenen hebben echter ontdekt dat ze naar andere kampen zullen worden gestuurd zodra de vondsten op zijn, dus regelen ze dat ze dezelfde stukken blijven “ontdekken”. Terwijl Hecht tevreden is met het uitzitten van de oorlog, dwingt de ‎‎SS-commandant‎‎ van de nabijgelegen stad, majoor Volkmann, op brute wijze discipline af, inclusief vergeldingsexecuties van burgers. ‎

‎Het verzet tegen de Duitsers wordt geleid door Zeno, een voormalige monnik, en zijn weinige strijders. Ze gebruiken het plaatselijke ‎‎bordeel‎‎, gerund door zijn vriendin, als undercoverhoofdkwartier. Zeno, die in contact staat met het geallieerde hoofdkwartier, krijgt de opdracht om de gevangenen uit hun kamp te breken en ze te gebruiken om de stad te bevrijden en het nabijgelegen U-boot tankdepot te veroveren. ‎

‎Twee ‎‎gevangengenomen USO-artiesten‎‎, Charlie en Dottie, geven een concert als cover, terwijl het verzet het kamp overneemt. Met de keuze om door Zeno te worden gedood of hen te helpen, bundelt Hecht zijn krachten met de geallieerden, helpt hen de troepen van Volkmann uit te roeien en het brandstofdepot te veroveren. Na het voltooien van de missie vraagt Charlie aan Zeno om hem en twee andere gevangenen, Judson en Rotelli, naar het klooster op de berg Athena te leiden om Byzantijnse schatten te stelen die daar door de monniken worden bewaard. Zeno vertelt Charlie echter dat de schatten van het Griekse volk zijn. ‎

‎Zeno krijgt nu bericht van de geallieerde inlichtingendienst dat de geplande invasie van de eilanden is vervroegd en dat dus het Duitse garnizoen in het klooster bovenop de berg Athena moet worden geneutraliseerd. Zonder de hele waarheid te onthullen, vertelt Zeno Aan Charlie, Rotelli en Judson dat in ruil voor het helpen bevrijden van de monniken van de Duitsers, wat ze daar ook vinden, van hen zou zijn. ‎

‎Bij het klimmen naar het klooster ontdekt de groep echter een zwaarbewapend garnizoen. Zeno gebruikt gas om de meeste soldaten uit te schakelen, maar niet voordat hun commandant een ‎‎V-2 raketlancering‎‎ beveelt om de invasievloot te vernietigen. Judson slaat de controlekamer uit met granaten, maar een van de Duitsers overleeft lang genoeg om het zelfvernietigingsmechanisme van de basis te activeren. Charlie en Rotelli beseffen het gevaar niet meteen en doorzoeken het klooster naar de schat, terwijl Judson de monniken bevrijdt. Zeno vindt de zelfvernietigingsklok, maar hij kan hem niet uitschakelen. Zeno, de monniken en de Amerikanen ontsnappen uit het klooster voordat het ontploft. Charlie zoekt tot het laatste moment naar schatten en ontsnapt aan de explosie met de enige schat die de Duitsers hebben achtergelaten – tinnen borden versierd met Hitlers gezicht. ‎

‎Tijdens de overwinningsviering in het dorp zijn Hecht, Charlie en Dottie van plan om na de oorlog te profiteren van schatten die Hecht al heeft geplunderd, door kopieën te maken om aan Amerikanen te verkopen. Professor Blake hoort van een van de bevrijde monniken dat hun schat – ‎‎Byzantijnse‎‎ platen gemaakt van goud – veilig is, omdat ze de hele tijd in het bordeel zijn verborgen. ‎

‎De laatste scène snijdt naar de moderne tijd, tegen die tijd is Zeno’s voormalige hoofdkwartier veranderd in een staatsmuseum met de schatten van de berg Athena.‎


Bronnen en meer informatie

  1. Bronnen Mei1940
  2. Escape to Athena – Wikipedia
  3. Escape to Athena (1979) – IMDb
  4. Escape to Athena – Rotten Tomatoes