Atonement uit 2007: Oorlogsfilm

0
1491

‎Atonement is een Britse film uit 2007 onder regie van Joe Wright. Het is een verfilming van de gelijknamige roman uit 2001 van Ian McEwan. De hoofdrollen worden vertolkt door James McAvoy, Keira Knightley en Saoirse Ronan. Het werd geproduceerd door Working Title Films en gefilmd in de zomer van 2006 in Engeland en Frankrijk. Het werd wereldwijd gedistribueerd door Universal Studios (met de Noord-Amerikaanse release afgehandeld via de Focus Features-divisie), en werd uitgebracht in het Verenigd Koninkrijk en Ierland op 7 september 2007 en in Noord-Amerika op 7 december 2007.‎

‎Atonement opende het 64e Internationale Filmfestival van Venetië, waarmee Wright op 35-jarige leeftijd de jongste regisseur ooit was die het evenement opende. De film opende ook het Vancouver International Film Festival 2007.‎

‎De film won een Oscar voor de Beste Originele Score bij de 80e Academy Awards, en werd genomineerd voor zes andere, waaronder Beste Film, Beste Aangepast Scenario en Beste Vrouwelijke Bijrol (Saoirse Ronan). Op de 61e British Academy Film Awards won het best film and production design awards.‎

‎Verhaal‎

‎In 1935 is Briony Tallis (Saoirse Ronan), een 13-jarig meisje uit een rijke Engelse familie, net klaar met het schrijven van een toneelstuk. Terwijl Briony het stuk met haar neven en nichten probeert op te voeren, vervelen ze zich en besluiten ze te gaan zwemmen. Briony blijft achter en is getuige van een belangrijk moment van seksuele spanning tussen haar oudere zus Cecilia (Keira Knightley) en Robbie Turner, de zoon van een bediende (James McAvoy), een man waar Briony een kinderlijke verliefdheid op heeft. Robbie keert terug naar huis en schrijft verschillende kladversies van brieven aan Cecilia, waaronder een die expliciet en erotisch geladen is. Hij is echter niet van plan het op te sturen en legt het terzijde. Op weg naar het tallis familiefeest vraagt Robbie Briony om zijn brief te bezorgen, om zich later te realiseren dat hij haar ten onrechte het preutse ontwerp heeft gegeven. Briony leest de brief stiekem en wordt nog achterdochtiger over Robbie’s bedoelingen.‎

‎Die avond ontmoeten Cecilia en Robbie elkaar in de bibliotheek, waar ze eindelijk hun liefde voor elkaar verklaren en de liefde bedrijven. Tijdens de act kijkt Briony door de gedeeltelijk open deur en gelooft door de brief en haar jonge leeftijd ten onrechte dat Robbie haar zus verkracht. Tijdens het diner wordt onthuld dat de tweelingneefjes zijn weggelopen. Briony gaat alleen het bos in op zoek naar hen en stuit op een man die wegrent van het blijkbaar verkrachten van haar tienernicht Lola (Juno Temple). Lola beweert dat ze de identiteit van haar aanvaller niet kent, maar Briony is er zeker van dat het Robbie was en vertelt iedereen dit, inclusief de politie, bewerend dat ze Robbie de daad heeft zien plegen. Ze laat de schokkende brief aan haar moeder zien. Iedereen gelooft haar verhaal – behalve Cecilia. Robbie wordt gearresteerd en naar de gevangenis gestuurd.‎

‎Vier jaar later wordt Robbie vrijgelaten uit de gevangenis op voorwaarde dat hij zich bij het leger aansluit. Hij wordt ingedeeld bij A Company, 1st Battalion, Royal Sussex Regiment. Hij wordt herenigd met Cecilia (die sinds het incident niet meer met haar familie heeft gesproken) in Londen, waar ze hun liefde vernieuwen voordat hij naar het Franse front wordt verscheept. Briony (Romola Garai), nu 18, is toegetreden tot Cecilia’s oude verpleegkorps in St. Thomas’s in Londen omdat ze van praktisch nut wil zijn voor de samenleving en heeft een aanbod opgegeven dat ze uit Cambridge heeft ontvangen. Haar pogingen om contact op te nemen met haar zus blijven onbeantwoord, omdat Cecilia haar de schuld geeft van Robbie’s gevangenschap. Later arriveert Robbie, gewond en erg ziek, eindelijk op de stranden van Duinkerke, waar hij wacht om geëvacueerd te worden.‎

‎Briony, die nu volledig de impact van haar beschuldiging begrijpt, bezoekt Cecilia later om zich rechtstreeks bij haar te verontschuldigen. Cecilia antwoordt koeltjes dat ze het haar nooit zal vergeven. Robbie, in een woede die bijna fysiek wordt, confronteert Briony en eist dat ze haar familie en de autoriteiten onmiddellijk de waarheid vertelt. Briony onthult dat de verkrachter eigenlijk familievriend Paul Marshall (Benedict Cumberbatch) was, die volwassen was op het moment van de verkrachting, en dat hij niet betrokken kan zijn bij een rechtbank omdat hij met Lola is getrouwd.‎

‎Decennia later onthult een oudere Briony (Vanessa Redgrave) in een interview dat ze sterft aan vasculaire dementie en dat haar roman, Atonement, waar ze het grootste deel van haar volwassen leven aan heeft gewerkt, haar laatste zal zijn.

Briony onthult dat het einde van het boek, waarin ze zich verontschuldigde bij Cecilia en Robbie, fictief is. In werkelijkheid stierf Robbie in Duinkerke aan bloedvergiftiging in afwachting van evacuatie, en dat Cecilia een paar maanden later stierf als een van de overstromingsslachtoffers in het metrostation Balham van de Londense metro tijdens The Blitz. Briony hoopt dat ze, door hen te herenigen in fictie, hen de gelukkige afsluiting van hun leven kan geven die ze altijd hebben verdiend.‎