Anzio of The Battle of Anzio uit 1968: Oorlogsfilm

0
1517

‎Anzio, ook bekend als Lo Sbarco di Anzio of The Battle of Anzio, is een oorlogsfilm uit 1968 over Operatie Shingle, de geallieerde aanval op zee in 1944 op de Italiaanse havenstad Anzio in de Tweede Wereldoorlog. De film is gebaseerd op het boek Anzio van Wynford Vaughan-Thomas, die de BBC-oorlogscorrespondent bij de slag was geweest.‎

‎De hoofdrollen werden vertolkt door Robert Mitchum, Peter Falk en een verscheidenheid aan internationale filmsterren. De all-star cast portretteerde voornamelijk fictieve personages op basis van daadwerkelijke deelnemers aan de strijd. De enige uitzondering was Wolfgang Preiss, die veldmaarschalk Albert Kesselring speelde Dit was een Amerikaans/Italiaanse coproductie gemaakt in Italië met een Italiaanse filmploeg; geen van de grote sterren was echter Italiaans, noch waren er belangrijke Italiaanse karakters. De film werd geregisseerd door Edward Dmytryk samen met de Italiaanse regisseur Duilio Coletti. Na een ontmoeting met een generaal krijgt oorlogscorrespondent Dick Ennis (Robert Mitchum) de opdracht om de Rangers van het Amerikaanse leger te vergezellen voor de komende poging om de taaie vijandelijke verdediging te overvleugelen. De amfibische landing is ongehinderd, maar de Amerikaanse generaal is te voorzichtig en geeft er de voorkeur aan zijn bruggenhoofd te versterken voordat hij landinwaarts oprukt. Ennis en een Ranger rijden in een jeep door het platteland en ontdekken dat er weinig Duitsers zijn tussen het bruggenhoofd en Rome, maar zijn informatie wordt genegeerd. Hierdoor heeft de Duitse bevelhebber Kesselring de tijd om zijn troepen te verzamelen en een effectieve tegenaanval te lanceren.‎

‎Ennis is bij de Rangers als ze in een hinderlaag worden gelokt in de Slag bij Cisterna. Van daaruit vertrekt de film van een weergave van alle kanten en niveaus van de campagne naar een verhaal van een handvol overlevenden die zich een weg terug banen door vijandelijke linies. Ennis vraagt zich af wat ervoor zorgt dat de ene mens de andere gewillig doodt. Korporaal Jack Rabinoff (Peter Falk) antwoordt dat hij ervan houdt, en zijn levensstijl zorgt ervoor dat hij meer leeft dan wie dan ook. Rabinoff is gebaseerd op een echte First Special Service Force-soldaat Jake Wallenstein, die in een gestolen ambulance een illegaal bordeel van Italiaanse prostituees runde. De meeste mannen, waaronder Rabinoff, worden gedood. (In werkelijkheid werd Wallenstein gedood door granaatscherven in Port Cros tijdens Operatie Dragoon, de invasie van Zuid-Frankrijk.) Ennis overleeft om publiekelijk de competentie van de geallieerde commandant in twijfel te trekken.‎